Dentista para caballos - Matilde Duch

¿Cuándo es el momento idóneo para hacer el primer chequeo dental?

Es muy recomendable realizar una inspección a los potros en sus primeros días de vida, para detectar problemas genéticos o congénitos que afecten a la simetría de la cabeza y de los incisivos. En caballos adultos y viejos, si nunca se les ha realizado un chequeo dental o si no sabemos si han tenido un adecuado mantenimiento de la boca, es importante contactar lo antes posible con un profesional de la odontología equina.

La importancia del chequeo dental en los potros

Dentista para caballos - Matilde Duch

Muchos de los problemas genéticos o congénitos de la estructura dental de los potros deben ser corregidos en los primeros meses de vida, puesto que los centros de osificación de los huesos del cráneo todavía no están cerrados. Corregir estos problemas a temprana edad, aunque sea parcialmente, permite limitar o eliminar sus consecuencias en la vida adulta del potro.

Potro con prognatismo mandibular severo. Los animales que sufren este tipo de patología necesitan, desde edad muy temprana, visitas odontológicas periódicas.

En los potros, se recomienda comenzar con las visitas odontológicas rutinarias antes de introducir la embocadura en el proceso de la doma. El objetivo de este seguimiento es facilitar el proceso de adaptación del potro a la embocadura, y que ésta sea lo más suave y eficaz.

De hecho, los potros necesitan cuidados odontológicos más frecuentes y especializados que los caballos adultos, ya que entre los 2,5 y los 5 años, los caballos mudan todos los dientes de leche y erupcionan las piezas molares. Aunque estos procesos son naturales, en ocasiones, pueden resultar dolorosos e incluso pueden desarrollarse ciertas patologías, como por ejemplo la retención de las piezas dentarias, que pueden requerir de ayuda veterinaria para su solución. Es también en los potros cuando se producen la mayoría de los casos de infección de las raíces dentarias, precisándose con cierta frecuencia la extracción de las piezas afectadas.

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Suele ser en la primera visita cuando se detectan los llamados “dientes de lobo”, que normalmente deben ser extraídos. Los dientes de lobo son pequeñas estructuras dentarias vestigiales, sin ninguna función en la actualidad, que a menudo crean problemas al estar situados en las barras, que es el espacio en el que se coloca y se mueve la embocadura dentro de la boca del caballo.

Los dientes de lobo (flechas verdes) se sitúan justo delante de los primeros premolares.

La importancia del chequeo dental en los caballos viejos

Mención especial merecen los caballos viejos, que sufren mucho de problemas odontológicos y de forma, a menudo, silenciosa. Es mejor no esperar a que el caballo tenga síntomas para llamar al dentista. Arreglar la boca regularmente, sobre todo a determinadas edades, es esencial para el bienestar del caballo.
Mi caballo está delgado porque es viejo” es una de esas frases que se oye con demasiada frecuencia, pero que no siempre es del todo cierta.
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Los caballos geriátricos (a partir de 20 años) a veces pueden estar delgados porque tienen problemas para absorber bien los alimentos y requieren de unas dietas más ricas y adaptadas a sus necesidades. Sin embargo, y muy a menudo, la principal causa de su delgadez la encontramos en su boca. Muchos caballos mayores están delgados debido a importantes problemas odontológicos que no les permiten masticar bien los alimentos.

Caballo joven

Más de 20 años

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Tablas molares de un caballo joven.
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El tamaño de las piezas dentarias hipsodontas disminuye con el paso de los años.
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La superficie masticatoria de las piezas hipsodontas jóvenes tiene una gran capacidad abrasiva que se pierde a medida se van desgastando con los años.
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Tablas molares de un caballo de 34 años.

Aspectos a tener en cuenta en los caballos viejos

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